Passés les grands classiques, de la Tour de Londres aux dinosaures du Natural History Museum en passant par les écureuils des parcs royaux, que faire avec des enfants sur Londres? Quelques idées pour vous faciliter la vie:

IMG_201405171156461- Révisez l’alphabet avec les lettres d’Eine.

2- Emmenez-les déjeuner dans un Diner à l’américaine. Ambiance Happy days et smoothies du tonnerre. Chez Ed’s, par exemple.

3- Faites leur découvrir, sur Trafalgar Square, la plus petite station de police d’Angleterre.

4- On aime, sur Kensington, Maggie and Rose, spécial familles. Des activités pour enfants, un softplay, une déco stylée,un mini-cinéma, une brasserie  mais aussi un rooftop où déjeuner les beaux jours. Pour pouvoir boire un café tranquillement, feuilleter un magazine, sans culpabilité aucune pendant que les enfants s’amusent.

5- Emmenez des craies et passez au Leake Street Tunnel, près de Waterloo. On peut ici y faire des graffitis légalement, l’ambiance est magnifiquement calme et colorée, ils pourront eux aussi y laisser leur oeuvre.

6 – Les pubs n’accueillent généralement pas les enfants, license spéciale oblige. Mais essayez donc le Rosendale à West Dulwich: tables en terrasse, mini terrain de jeux et menu pour boutchou.

7 – Craquez sur les bonbons de Suck & Chew ou de Hope & Greenwood.

8 – Montez dans un double decker, à l’étage et installez vous au premier rang. Mieux encore, de Trafalgar Square, prenez le #15 vers St Paul. Il est vintage.

9 – Passez voir les pélicans de St James park.

10 -  Montrez leur que Soho a du nez. Voici la carte pour retrouver les Seven Noses of Soho, ces sept scultures de nez d’artiste dispersés dans le quartier…

11 – Et que d’ailleurs, Trafalgar aussi.

12 – Chaque dimanche, un tapis magique s’installe devant un portrait de la National Gallery, différent à chaque fois (la pae montre une date spécifique mais l’évènement est récurrent, cherchez le dans what’s on pour la date de votre choix). Les enfants peuvent y écouter des histoires qui font rêver pendant 30 minutes. Oui, c’est gratuit.

13 – De passage à Chelsea, envie de saluer les Pensioners en tenue rouge? Faites un détour par l’éléphant à leurs couleurs.

14 – Les enfants réclament une glace et vous bloquez devant la dose de sucre? Optez pour les yaourts glacés. Yuforia, Snog… de nombreuses chaines existent. Très peu de calories et surtout on choisit ses toppings: biscuits ou fruits, à vous de choisir.

15 – Au Natural History Museum, faites leur compter les animaux sur cette statue.

16 – Parlez-leur des cabines téléphoniques rouges et de leur petite histoire.

17 – Les apprentis sorciers adoreront le Darwin center.

18 – Faites les pauser sur des chaises artistiques avec Big Ben en fond.

19 – L’été, laissez les jouer dans les fontaines au sol de la Somerset House, les mamans anglaises connaissent. Mais amenez une serviette et un change de vêtements.

20 – La Tate Modern propose une Sonic Trail, gratuite et vous prête lecteur MP3 pour écouter d’autres sons au cour de la visite, comme le musée de nuit… comme si ce dernier prenait vie.

21 – Trouvez des trésors à vos pieds à la National Gallery.

22 – Jouez à “I spy” du haut du London Eye. Jetez un coup d’oeil aux arbres à l’arrière de celui-ci aux alentours d’Halloween, Noël et Pâques, ils sont toujours décorés pour l’occasion.

23 – Vous venez pour la première fois et préfèreriez suivre un guide? London Incognito propose un parcours spécial enfant en français mais peut aussi le personnaliser selon vos souhaits.

24 - Vos enfants sont bilingues? Emmenez-les sur les traces d’Harry Potter à travers la ville. A suivre des fameux studios Warner Bros, bien sûr! 

25 – Une petite soif? Chez Giraffe, les smoothies sont délicieux et le mélangeur est une giraffe géante. Les enfants adorent les collectionner.

26 – Vous avez du temps à tuer avant de sauter dans l’Eurostar? Réfugiez-vous chez Drink, Shop and Do – à 5mn de marche de St Pancras. Ce salon de thé aux airs vintage et colorés propose dans un coin un carton de jeux de société.

27 – Offrez leur Londres en miniature.

28 – L’été, Southbank installe une disappearing/appearing fountain. Les murs en jets d’eau apparaissent et disparaissent à volonté et les enfants peuvent s’y précipiter. Comme pour la Somerset House, prévoyez un change de vêtements!

29 – Promenez-vous dans les arbres à Kew Gardens.

30 – Offrez-vous une ballade hors du commun avec le Duck Tour, un bus amphibie qui, oui, oui, vous emmènera aussi sur la Tamise.

31 – Partez à la chasse au street art dans Shoreditch. Les enfants adorent et trouvent bien plus de merveilles que les parents.

32 – Little Venice abrite aussi, sur une péniche, un superbe théatre de marionettes. Même les parents tomberont sous le charme.

33 – Occupper une journée de pluie? Filer au V&A Childhood Museum, trop peu connu, découvrir les collections de jouets. Fascinant et très interactif. On aime particulièrement le bac à sable au dernier étage avec  chaise longue pour les parents.

34 – Plus central, plus petit mais dans une très belle atmosphère, faites aussi un tour au Pollock’s Toy museum. Les théatres en cartons y sont magnifiques, la maison ancienne avec des planchers qui craquent…

35 – Déjeunez au restaurant de Richard Branson, sur les toits de Kensington. La terrasse accueille un jardin fort agreable en été et vous y croiserez quelques canards et de (vrais!) flamands roses.

36 – A Covent Garden, faites une pause dans le petit jardin de l’église St Paul. Theatreland étant tout proche, les acteurs viennent souvent s’y recueuillir et les bancs leurs sont dédiés. Le coin est calme, fleuri de roses l’été. Faites un tour dans l’église pour découvrir un théatre miniature dont les enfants peuvent actionner les lumières.

37 – L’opéra semble souvent barbant pour un enfant. Le backstage tour de celui-ci par contre permet d’apercevoir les danseurs en plein entrainement, les salles de costumes, la mécanique nécessaire… Surprenant, à tout âge. On n’imagine pas non plus le nombre d’étage dans ce bâtiment.

38 - Un playground dédié à la mémoire de Diana reprend le thème de Peter Pan: immense bateau de pirate sur mer de sable, moutons de bois. Gratuit, souvent de l’attente le week-end mais il vaut largement le détour.

39 – Dans Hyde Park, un autre memorial à Diana offre un beau cercle où l’eau coule comme un ruisseau. Le niveau est peu profond, les enfants peuvent y patauger tranquillement et les parents s’allonger sur le tapis d’herbe au centre.

40 - Epatez-les. Dans ce cinéma, on peut commander à dîner de son siège.

41 - Vous passez sur Tower Bridge? Guettez sur les grilles, les cadenas laissés par les amoureux. L’affluence dépend, parfois quelques-uns, parfois une cinquantaine, la mairie les enlevant régulièrement. Vous en trouverez aussi sur le Millennium Bridge.

42 – Mettez-vous au geocaching. Inscrivez-vous sur le site et tentez de trouver ces caches dans la ville avec leur localisation GPS et quelques indices. Une excellente façon d’interesser les enfants aux détails historiques. Certaines ne contiennent qu’un papier à signer d’autres permettent d’échanger des mini-objets.

43 -  A Discover, on s’amuse à inventer des histoires en famille.

44 – Dans ce café d’Islington, les parents peuvent faire une pause. Pensé par deux mamans, on y trouve tout, de la nourriture pour bébé au coffre à déguisements pour occupper les enfants. Activités pour boutchou et kids discos!

45 – Découvrez les jardins secrets de Londres. Nos favoris sont le Phoenix Garden, tout pres de Tottenham Court Road et Roots and Shoots à Waterloo. Des morceaux de campagne dans la ville.

46 – Parfois, les murs de Londres ont des oreilles. Du moins, près de Covent Garden.

47 – Au pied de Gabriel Wharf’s sur Southbank, lorsque la marée est basse, se trouve une bande de sable. Un escalier vous y mène. L’occasion d’aller explorer ou simplement d’observer les artistes sculpter le sable.

48 – Aller au cinéma avec un bébé? Improbable. mais si, à Picture House à Greenwich, c’est possible avec des sessions spéciales.

49 - Le Ghost bus tour est un must pour les amateurs d’histoires de fantômes. Un ancien double decker repeint en noir vous emmènera tout autour de Londres -  pas de grande frayeurs mais fous rires assurés.

50 – Emmenez-les découvrir le Greenwich Maritime Museum: quoi de plus sympathique que d’apprendre à garer son bateau sur l’un des simulateurs du dernier étage? D’autant plus que c’est gratuit.

51 – Partez sur les traces des 101 dalmatiens.

52 – On vous réclame un animal de compagnie depuis des années? Un compromis pour une après-midi, passez au café chat de Londres, Lady Dinah’s emporium. Nous avions adoré celui de Singapour.Fascination garantie.

53 – Tous les samedis, chaussez vos rollers et passez un moment disco en famille (les enfants sont bienvenus à partir de 5 ans).

54 – Le Barbican propose une do-it-yourself adventure trail pour parents et enfants. C’est gratuit!

55 – Au Musée de Londres aussi, des activités gratuites sont proposées aux boutchous tous les week-ends. Le programme est par là.

56 -  Le Duck Tour, ce drôle de bus amphibie qui vogue aussi sur la Tamise, propose un thème James Bond.

57 – Pour éviter la sempiternelle question “On est encore loin?”, offrez-leur cette fabuleuse carte de Londres. Rigolote. Indestructible. Elle résiste même à la pluie.

58 - Hourra! 10 restaurants “kids friendly” pour vous faciliter la vie.

59 – A Shoreditch, une barrière est consacrée aux petits cadenas sur lesquels laisser ses initiales, un message. Transformez-les en street artist!

60 – Envie d’un afternoon tea? Celui du Milestone hotel, just’en face d’Hyde Park, propose une version boutchou.Ils pourront enfiler toque et tablier pour découvrir les cuisines et y décorer leur cupcake. Et vous… savourer votre goûter en paix!

61 – Promenez-vous le long de la Tamise mais du côté d’Hammersmith. Pas ou peu de traffic, des jardins, des bateaux effilés d’aviron, des marchands de glace et des pubs avec terrasses. Idéal un jour de soleil.

62 – Redécouvrez Kensington Palace, tout juste rénové et pensé comme un livres de contes dont on tournerait les pages avec émerveillement. Tiroirs contenant des trésors, installations artistiques épatantes, cartes à jouant donnant des indices, interaction avec les personnages en costumes, cloisons qui murmurent des secrets…

63 – Vous prévoyez une ballade du côté du parc olympique? Jetez donc un coup d’oeil aux bancs

64 – Pas toujours facile d’occuper les enfants pendants les repas au restaurant. Essayez donc Bounce, à Holborn (et donc tout près du British Museum). L’adresse propose des tables ping-pongs pour le bonheur des petits et des grands.

65 – Vous craquez régulièrement sur les créations gourmandes de The Biscuiteers? Réjouissez-vous: ils viennent d’ouvrir leur premier café à Notting Hill. Choisissez votre forme préférée, décorez, dégustez! Les boutchous s’occupperont joyeusement pendant que vous savourerez votre espresso.

66 – Chez Scoop Gelato, près de Covent Garden, les glaces sont sans colorant, sans arôme artificiel. A vous de choisir, cornet orné de sprinkles? Ou glace servies sur gaufres et crêpes?

67 –  Jeu de piste à Londres, un petit livre tout doux, en français, à faire découvrir aux petits.

68 – Vous les emmenez voir la comédie musicale Charlie et la Chocolaterie? One Aldwych, tout près, propose un afternoon tea sur ce thème, pour ajouter à la magie.

69 – Saviez-vous que le Barbican cache une immense serre dans son coeur de béton? Entrée gratuite, tous les dimanche, une belle évasion.

70 – La Saatchi Gallery est kids friendly avec ses grands espaces et son entrée gratuite. Il n’est jamais trop tôt pour initier les enfants à l’art. Surtout, son restaurant, la Mess Gallery, offre une terrasse où ils peuvent continuer de jouer, courir, sauter sans ennuyer personne, sans traffic. L’afternoon tea, en passant, y est super et à petit prix.

71 – Parfois, passer quelques minutes de plus dans les transports en commun amène de belles surprises. Comme le Dalston Eastern Curve Garden, très relax, pensé famille, avec bien des cachettes à explorer pour les boutchous et même des jouets dans le jardin. Très grand, très kids friendly. Just’en sortant de la station overground. Entrée gratuite.

72 – Souvenirs des jeux olympiques… Le parc a réouvert au public, The Orbit, cette tour rigolote aussi. Avec un playground tout neuf et vraiment génial. Et plein d’espace pour que les enfants fassent du roller, du vélo, de la patinette. Attention, jeux d’eau en été, prévoyez un change! Remember the Olympic Games? The park has reopened to the public.

73 – Vous cherchez un afternoon tea rigolo? Celui de BB’s prend place dans un double decker qui traverse la ville pour vous en montrer les monuments clés. Idéal si vous venez pour la première fois. Looking for a fun afternoon tea the kids will love too?

Vous prévoyez quelques jours en famille sur Londres? Plutôt que l’hôtel, pensez aux locations d’appartement, tellement plus flexibles avec les enfants: plus de place, plus de liberté, l’occasion de découvrir un quartier sous un autre angle également. Le site Oh-London.com vous simplifiera la vie: tout en français, il offre une très large gamme d’adresses dans les quartiers touristiques. Les  avantages de chacun sont présentés clairement: wifi, lecteur DVD, machine à laver. Faites vos valises!