Say Hi! to a Royal Chelsea Pensioner | Allez saluer un Royal Chelsea Pensioner

En vous promenant dans Chelsea, pourquoi ne pas faire un detour par le Royal Chelsea Hospital?
Going through Chelsea? Why not stop at the Royal Chelsea Hospital?

C’est Charles II (dont vous apercevrez la statue doree dans la cour principale) qui eut l’idee de prendre soin des veterans il y a 300 ans. L’architecte prefere des Londoniens, Christopher Wren, se met a l’oeuvre et construit cette imposante structure en briques rouges et blanches, basee sur l’Hopital des Invalides.
Charles II (you’ll see his golden statue in the main yard) had the idea, 300 years ago: veterans had to be taken care of. Christopher Wren, London’s most famous architect then put his skills at work to create a massive hospital with red and white bricks, inspired by the Parisian Hopital des Invalides.

En echange de leur retraite, est offert aux anciens militaires, une chambrette de 2.74m sur 2.74m (un peu plus grande a present), des vetements, 3 repas par jours. De nos jours, les pensionnaires ont egalement acces a une bibliotheque, un club de gentlemen, des jeux de billard, 6 hectares de jardin. Leurs soins medicaux sont egalement pris en charge.
Pensioners exchange their military pension for a berth (2.74m x 2.74, slightly bigger these days), clothes, 3 meals a day, healthcare and access to a library, a gentlemen’s club, a billiard room, a 6 acres park. Not bad a deal, eh?

En jetant un coup d’oeil par les fenetres, vous apercevrez peut-etre des instants d’un autre temps…
Through the open windows, you will get a glimpse of yeasteryear…

300 militaires y habitent aujourd’hui. Reserve jusqu’a peu aux hommes, les voila plus modernes: les premieres dames sont arrivees en mars 2009.
300 pensioners live here these days.This stayed a male only environment till very recently: only in March 2009 did a few ladies step in.

Promenez vous de cour en cour – toute une atmosphere ici qui force le respect. Les pensionnaires ne portent plus leur beau manteau ecarlate que pour les ceremonies ete prefere une tenue bleue plus confortable au quotidien. Vous les croiserez dans les couloirs, accueillants, ravis de discutes, souriants des qu’ils apercoivent un petit.
Wander from a yard to another – such a quiet place… The gentlemen only wear their scarlet uniform for ceremonies and prefer dark blue clothes on a daily basis. You’ll meet them in the corridors, happy to chat, smiling at young kids…

Levez les yeux dans les couloirs et comptez les blasons des bataillons…
Look up in the corridors and count the regiments decorations…

Passez egalement au musee decouvrir les uniformes, les medailles… La chapelle, egalement cree par Wren est sublime. Et surtout, arretez-vous au grand hall ou les pensionnaires prennent leurs repas. Anciens drapeaux au mur, atmosphere grandiose!
You can also stop at the museum to learm more about the suits and medals. The chapel – another of Christopher Wren’s works – is splendid. Do have a look at the dining hall where pensioners still enjoy their meals, how grand!

Sur la sortie, vous trouverez l’ancien cimetierre. Jetez un coup d’oeil aux tres belles plaques, a l’ecriture travaillees de certaines… C’est a present le Brompton Cemetary qui est utilise et qui parait-il vaut le detour.
Just before the exit, turn in the old cemetary. Beautiful graves, very Victorian, with beautifule engravings on some. Brompton cemetary has replaced this one – I’m told it is well worth the detour.

Decu de n’avoir pas vu ces heros en tenue ecarlate? Une surprise vous attend tout pres pour une photo souvenir…
Disappointed of not having seen our heroes in their spendid suit? There’s a surprise for you and a great photo opportunity…

Psssst! : c’est ici qu’a lieu, tous les ans, le fameux Chelsea Flower Show…
Psssst(2)! Puisque vous etes dans le coin, passez donc vous regaler a Partridge’s… Ou admirer la Saatchi Gallery… Ou pourquoi pas faire un tour aux Chelsea Physic Gardens?

Pssst! Did you know the Chelsea Flower Show is actually help here every year?
Psssst(2): don’t know what else to do aroud here? Have a yummy shopping trip @ Partridge’s… Admire Modern Art @ the Saatchi Gallery… Or have a stroll @ the Chelsea Physics Gardens!

The Royal Hospital Chelsea
Royal Hospital Rd
London SW3 4SR
Du lundi au samedi de 10.00 a 12.00 puis de 14.00 a 16.00
Le dimanche de 14.00 a 16.00
Metro: Sloane Square
Gratuit!

Mondays to Saturdays 10.00-12.00 then 14.00-16.00
Sundays 14.00 to 16.00
Tube: Sloane Square
Free!

7 Comments

  1. September 9, 2009 / 12:08

    Toujours des bons plans gratuits ! Tu es une mine ! C’est drôle que tu puisses avoir accès à tout alors que tant de personnes y vivent…

  2. September 9, 2009 / 18:03

    J’ai visité les lieux en mars dernier et c’est un endroit magnifique !
    J’ai les mêmes photos souvenirs que toi ….

  3. Chocoralie
    September 9, 2009 / 22:56

    Londres a longtemps ete consideree comme une ville chere. C’est vrai loyer, nourriture n’y sont pas donnes!

    Mais la capitale offre enormement de possibilites aux petits budgets egalements: evenementiels bien sur mais aussi musees gratuits.

    L’etat finance peu le Royal Chelsea Hospital. Il depend surtout de bienfaiteurs. En l’ouvrant au public, qq heures par jour, on le rend plus vivant, plus humain qu’une simple maison de retraite. Le musee est gratuit mais il est possible de laisser une donation ou meme d’acheter des souvenirs a la boutique. Petite source de revenus mais source de revenus tout de meme…

    Butterfly: Ah! J’adorerais voir tes photos!

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