24 Hours London: the London guide you need in your handbag | 24 hour London: le guide ideal dans votre sac a main

J’aime le week-end, m’attabler avec un bol de cafe au lait – so Frenchie – quelques magazines a parcourir et quelques sites webs choisis pour decider du programme de la journee.

Ce matin, la presse a ete remplacee par un tout nouveau guide sur Londres, 24 hours.

La curiosite me demange. Des guides, j’en ai pourtant ratisse. Des classiques, des historiques, des anecdotiques. Des jeux de piste et des enigmes. Des 1000 choses a faire, d’autres a faire a moins de £10. Des Londres insolites, des Londres victoriens. Pour creuser un peu plus loin, je me suis penchee sur Underground London, plus coton mais tres instructif. Un peu a court, je continue sur des romans plus ou moins historiques: a house by the ThamesSalaam BricklaneMrs P’s journey

Un nouveau guide pourrait-il donc m’etonner? Une introduction par  Boris Johnson peut-il servir de carte de visite? Mmm. Je troque mon habituel cafe au lait contre un ristretto. Let’s talk business, baby.

L’originalite du livre reside dans son organisation. Non pas par quartier ou par activite mais par heure de la journee. Mon visage s’eclaire – pour m’etre retrouvee depourvue a l’heure de fermeture des musees avec deux heures de battement, ou meme coincee a 23.00 avant de prendre le dernier train d’une heure du matin… l’idee est allechante.

Cela dit, je connais Londres comme ma poche. Je balaie la presse evenementielle au quotidien.

Et pourtant, des les premieres pages, je remplis mon carnet de notes. Des revelations, des adresses oubliees, des details ignores. Mais aussi mes adresses preferees qui me font d’autant plus apprecier l’auteur: nous sommes donc sur la meme longueur d’ondes. Le tout dans un style clair, facile a lire et a retenir avec des titres cocasses comme je les aime.

Des mosaiques Hitchock dans le metro? Des maisons fantomes? Un tour de ferry gratuit? Les meilleures adresses de cocktail ou de jazz a n’importe quelle heure de la nuit? Faire des longueurs a deux heures du matin avant de boire un martini?

Ideales aussi, les listes thematiques 24 hours on the cheap, 24 hours with Nature

Je me retrouve a consulter le guide dans tous les sens. Du debut a la fin. Via l’index. Par heure de la journee. En surlignant des passages. En sirotant mon cafe debout dans la cuisine. En deux heures, j’en etais a ma deuxieme lecture.

Voila le premier bouquin qui m’entousiasme autant depuis 1000 things to do in London dont il est d’ailleurs complementaire. Leger, souple, format ideal pour un sac a main (les messieurs souriront, evidemment).  Une mine pour seulement £9.99 (£6.84 si vous le prenez sur Amazon)! Le cadeau ideal pour tout amoureux de Londres.

Mieux encore, Marsha Moore travaille sur la version parisienne de l’ouvrage….

Week-ends. Aaaah. I always grab a bol de cafe au lait – so Frenchie! – a few magazines to read through, a  few websites to scan and plan the day ahead.

This morning, I replaced the press with a very new guide on London: 24 hours.

Curiosity is all over me. Amazing since I have read so many guidebooks about the city. Classical ones, historical ones, anecdotical ones.  Riddles and hunts for clues. 1000 things to be done, things to be done under a tenner. Secret London, Unusual London, Victorian London, London by its bridges. Wanting to dig a little deeper, I even tried Underground London, harder to read but so instructive. Still looking for new angles, new secrets, I have switched to books historical or not – a house by the ThamesSalaam BricklaneMrs P’s journey

Can this new one surprise me? Can an introduction byt Boris Johnson be a good guarantee? Mmm. I switch my latte for a ristretto. Let’s talk business, baby.

Its originality is in its organisation. Not by neighbourhood or activity but by time of the day. I light up: how many times have I been stuck with nothing to do? Because shops and museums alke were closing? Or at 23.00 when I had missed a train and the next one was at 01.00?

The again, I know London quite well after 6 years. I read the event press on a daily basis.

But still, with the very first pages, I fill my notebook. Unknown details, forgotten addresses… Some of my favourite places also figure there, which convinces me to trust the author fully. A very clear style, easy to read, to remember with funny titles the way I like them.

Hitchcok mosaics in the tube? Ghost houses? Free ferry ride? Best places for cocktails and jazz at any time of the night? want to swim AND have a martini at 02.00?

Ideal too, the them lists 24 hours on the cheap, 24 hours with Nature...

I’m reading the book inside out. Backwards. Using the index. Putting notes in margin. By hour. Standing in the kitchen a cup of espresso in my other hand. Two hours later, I am rereading it a second time. Hell, by now, I know entire paragraphs by heart.

It had been a while since a guidebook has made me feel like jumping in my shoes. The last one was 1000 things to do in London and those tow complete each other quite well. light, supple, ideal size for a handbag (Gentlemen will obviously smile at that comment). Such a treadure of information for £9.99 (£6.84 if you order it from Amazon)! An ideal stocking filler too…

Even better, Marsha Moore is working on a Parisian version of the book. Eustostar will have to give her a percentage of the extra travels booked thanks to her!

5 Comments

  1. November 22, 2009 / 15:11

    oui mais il est en anglais 🙁

  2. November 22, 2009 / 20:11

    Très bon avis Coralie.
    En anglais, comme Nath bien dit, mais très complet.
    A bientôt
    Elisa

  3. Chocoralie
    November 23, 2009 / 00:08

    Demande d’une version francaise transmise a l’auteur a l’instant!

  4. November 23, 2009 / 06:36

    ce serait génial qu’on puisse l’avoir en français !

  5. November 24, 2009 / 19:46

    L’editeur y pense – il lui reste a trouver un editeur independant sur Paris avec qui travailler!

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