A National Gallery treasure @ your feet | Un tresor de la National Gallery a vos pieds

Dans ma jeunesse, je n’etais pas grand fan des musees.  Payer son ticket, parcourir des couloirs blancs couverts d’oeuvres aux minuscules etiquettes explicatives, avoir l’impression de devoir rentabiliser le prix de l’entree en y passant un certain temps, en ayant appris quelque chose. L’experience etait pour moi rebarbative. Je me rattrappais sur les expositions thematiques, avec une thematique qui me tenait a coeur.

L’Angleterre est venue changer cette vision. Sur Londres, les grands musees sont gratuits. Je m’y ballade donc avant d’aller a un rendez-vous, en passant, par plaisir, quelques minutes ou quelques heures. Les enfants y sont bienvenus, des jeux leur sont souvent dedies, parfois meme des chariots de coloriage, ou des ateliers. Pas de pression pour les tout petits: entree gratuite, vous etes libres de sortit au bout de 15mn si l’experience s’avere desastreuse. Ma fille a appris a marcher dans les larges couloirs du Victoria and Albert Museum.

L’un de mes tresors preferes est a l’entree meme de la National Gallery. A vos pieds, des les premiers pas.

Des mosaiques, oui, de l’artiste russe Boris Anrep. Classiques? Regardez mieux…

Anrep a eu l’occasion de creer 4 tableaux sur les differents niveaux de l’escalier:

Labours of life en 1928, qui fait parallele a la nature constructive et creative de l’homme.  Ingenierie, exploration (cherchez le zebre),  fermage (on y lave un cochon), etudes (vous y croiserez le diplodocus du Natural History Museum)…

Pleasures of life en 1929, qui regroupe, le football, le cricket, les pubs, la chasse a cour, des filles a motos ou dansant le charleston, un Xmas pudding et un mud pie….

As a teenager, I hated museum. You had to pay for the ticket, walk through white cold corridors covered with works of arts and tiny lables, spend a reasonable time given the price the had paid and felt you had to lear something in the process. Boring! I compensated with exhibitions for which I could at least choose a theme I liked.

England changed all this for me. In London, the main big museums are free. I started by going there before meeting friends if I was too early, strolling through them happily. Take the pressure off and it is immediately more enjoyable. You spend a few minutes there or a few hours. Great for kids too as they are welcomed and encouraged –  games, art trolleys, even workshop. And of course, if your toddlers decides it’s not a museum day, no guilt in leaving the place after 10mn only. My daughter learnt to walk in the large corridors of the V&A museum: she was delighted with so much space, we caught a glimpse of culture on the way.

One of my favourite treasures is in the entrance of the National Gallery. Look down, it is at your feet!

Mosaics, yes, from the Russian artist Boris Anrep. Too classical? Look again…

Anrep was lucky to lay down four works along the stairs:

Labours of life in 1928, reminding us of the constructive and creative nature of man, he said. Engineering, exporing (look for the zebra), farming (in which a pig is being washed), studying (meet the Natural History Museum diploocus!)…

Pleasures of life in 1929, among which football, cricket, hunting, girls on motorbike, dancing charleston, a Xmas pudding and a mud pie…

The awakening of the muses en 1933 mettant en scene des contemporains de l’artiste. Comme Virginia Woolf pour la muse de l’Histoire ou Greta Garbo en Melpomene…

The awakening of the muses in 1933 – the artist used his friends as models. Being part of the fanous Bloomsbury Group, he used Virginia Woolf as the History Muse and Greta Garbo for Melpomene…

Modern Virtues en 1952 ou la vie intellectuelle des annees 30 et 40.  Vous y croiserez des portraits de celebrites de l’epoque, dont Winston Churchill defiant un monstre en forme de svastika…

Modern Virtues in 1952 or the intellectual life of 1930ies and 4oies. Again, you’ll find famous people of the time depicted there. Such as Winston Churchill defying a Svastica shaped monster…

Vous trouverez de nouveaux details a chaque nouvelle visite. Ideal aussi pour faire patienter les enfants, donnez leur donc une liste d’objets ou d’action a trouver!

Profitez-en aussi pour decouvrir les batiment autour de Trafalgar Square (la et la) ainsi que le mystere de cette minuscule tour de surveillance

You’ll find new details at each visit. Ideal with kids too –  give them a list of objects and actions to find for a few minutes of peace!

And why not learn more about the buildings arounf Trafalgar Square (here and there) and discover this strange tower-lampost

The National Gallery
Trafalgar Square
London WC2N 5DN

GratuitFree

4 Comments

  1. January 27, 2010 / 09:06

    J’aime bien celle intitulée “compromis”. En Angleterre, on dit donc aussi mettre de l’eau dans son vin” ?

  2. January 27, 2010 / 10:37

    J’adore ces mosaïques, c’est vraiment superbe. Merci de partager et de nous faire découvrir ces merveilles.

  3. January 27, 2010 / 11:17

    Brava Coralie!
    Ces mosaïques sont superbes. Des belles photos.
    A plus
    Elisa, Argentine

  4. Chocoralie
    January 27, 2010 / 23:24

    Nath: mmmh, pas vraiment. On boit plutot son vin pur, comme du petit lait. Mais note qu’elle porte… un bonnet phrygien, frenchie style!

    Sylvie: les touristes passent souvent a cote de celles-ci, tellement presses de monter jusqu’aux “grandes oeuvres”…

    Elisa: et en tres bon etat, sachant qu’elles sont pietinees en permanence… Certaines ont ete renovees en 2005. Bises!

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