Animal bravery – an uncommon war memorial | Bravoure animale: un monument hors du commun

Les Anglais sont tres fiers de leur role dans les deux guerres mondiales.

Londres, surtout, collectionne un nombre impressionnant de monuments a la memoire des anciens combattants. Ils se reperent d’aillleurs de loin: des couronnes de coqueliquots s’entassent au pied de ceux-ci.

Loin de moi l’idee de critiquer l’idee, au contraire – juste, a force de les voir, ils semblent devenir transparents aux passants. Une statue de plus. Une couronne de plus, petale rouge en papiers volant dans la brise.

L’un d’eux, cela dit, sort vraiment de l’ordinaire:

The UK seems very proud of theur role in the two world wars. I have never seen so many memorial – London particularly has an impressive collection. You can’t miss them – most of them are decorated with wreath of poppies.

Oh, I’m not criticising the idea – far from me. But so many makes them even more transparent to the regular passer-by, just another statue on the way, red petals flying in the wind.

One, though, really caught my eye:

Absurde? Pas tant que cela lorsqu’on considere le total impressionnant d’animaux tues lors des differentes guerres depuis le debut du XXeme siecle jusqu’a la guerre en Irak… Pensez, on estime a 8 millions le nombre de victimes pour la premiere guerre mondiale! Pas juste du pauvre betail tue au passage. Non, on vous parle ici de pauvres bestioles embrigadees pour transporter les soldats, les vivres. De chiens partant a la recherche de blesses sous les decombres. De 200 000 pigeons voyageurs transportant des informations pendant la seconde guerre mondiale. De mules dont on avait coupe les cordes vocales pour qu’elles ne soient pas reperees par l’ennemi. D’autres parachutes pour diverses operations, parfois meme dans – 1 sur 8 seulement ont survecu. De dauphins utilises pour deminer le trajet des bateaux.

Et meme d’autres auxquels vous n’auriez pas pense: les vers luisants utilises par les soldats britanniques pour lire dans les tranchees…

60 heros particuliers ont meme recu l’equivalent animal de la legion d’honneur. Dans le lot, on compte l’histoire poignante de Mary, un pigeon voyageur qui retournera tout de meme a sa base, cou et poitrail dechiquete par les faucons allemands de Calais, juste pour ramener fidelement les informations qu’elle transportait…

Je doute que nous ayions un equivalent en France. Les Anglais n’ont pas un coeur de pierre sur ce coup-la.

Unusual, isn’t it? I do not think we have one in France at all.

Absurd? Not really, when you consider the numbers of animal who died in wars from the beginning of the XXth century to the Irak war. Gosh, we’re talking about an estimated 8 millions of victims for WWI only! And not basic cattle killed in the fields by an explosion. No, poor animal carrying weapons and men. Dogs trained to find injured soldiers. 200, 000 pigeons transporting data during WWII. Mules with their vocal cords slashed not to be heard by the enemies. Of parachuted animals – dogs, horses… – only 1 out of 8 would survive. Dolphins used to find mines and keep our ships safe.

Some even you would have never imagined: glow-worms used by soldiers in the trenches to read!

60 special heroes received the equivalent of the Victoria Cross. One story will bring tears to your eyes – Mary the pigeon who flew back to her base to ring secret information, although the German hawks in Calais had ripped her neck and breast open…

Animals in war memorial
Brook gate
Park Lane
London
W1

Un autre monument qui vaut le detour est celui dedie au role des femmes pendant la seconde guerre mondiale
Another memorial worth seeing is the one dedicated to the women’s role during WWII

9 Comments

  1. June 7, 2010 / 18:03

    Eh bien! Des lamas? Des chèvres? Quelles tâches pouvait-on leur confier? voilà un monument inattendu! Tu as raison, je ne crois pas qu’il y ait l’équivalent en France.

  2. June 7, 2010 / 20:01

    c’est une idée bien originale et je ne pense pas trouver quelque chose de semblable chez nous 🙁

  3. June 8, 2010 / 15:08

    C’est triste mais instructif…Je ne pensais pas que ça existait ce genre de monument. Pour moi, le plus important c’est de relayer le vécu au travers de la “mémoire”. C’est une façon de réfléchir sur le cause à effet, à l’impact affligé sur tout notre environnement, être plus responsable chacun à son échelle… alors il est là ce monument, et c’est tout à ton honneur de t’être arrêtée devant pour nous le faire découvrir.

  4. cathycat
    June 8, 2010 / 19:11

    ça ne m’étonne pas tant que ça. J’ai souvent entendu dire que les anglais ont une relation particulière avec les animaux, empreinte de beaucoup de respect et ça ne me semble pas illogique qu’ils aient fait de tels monuments. Je ne crois pas que l’équivalent aurait pu être fait en France.

  5. Chocoralie
    June 8, 2010 / 20:59

    Nath: Les lamas, les chameaux… devaient transporter vivres et munitions selon les regions. Les chevres…? Aussi, peut etre?

    Sylvie: il doit en exister mais plus discret, plus personnels a une association, j’imagine.

    Aizen: j’etais passee souvent devant en me demandant bien ce qu’il pouvait bien symboliser. Comme tu le soulignes… on n’imagine jamais l’ampleur veritable d’une action, d’un drame.

    Cathycat: bizarrement, on voit moins d’animaux ici qu’en France! Mais il suffit d’habiter pres d’un parc, d’une foret pour se rendre compte de la quantite de chiens. J’aime que la SPA locale ne laisse pas adopter un animal sans avoir verifier toute une quantite de details dont la taille de l’habitation. Par exemple, pas de chien si l’on n’a pas de jardin.

  6. cristina
    September 10, 2012 / 09:29

    Was anyone able to see the glow-worms on the memorial? I went yesterday and was looking for them for quite a while with no success 🙁 Where are they?

  7. February 11, 2016 / 22:26

    This memorial touched my deeply. I can’t imagine men or women being able to do the things they do but innocent animals being willing to go over and over again. Following their master and doing what ever asked to do.l

  8. Chocoralie
    Author
    February 12, 2016 / 00:06

    @Karen – likewise. Such loyalty. Have you seen War Horse?

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *