The little secret of the Bracken clock | Le petit secret de l’horloge Bracken

Plutôt que de s’enfermer dans les tunnels du métro londonien, offrez-vous plutôt une promenade vintage en bus d’époque: le routemaster. Ses formes plus douces, ses angles arrondis, son rouge rutilant lui donnent un air attendrissant. Mieux encore, il ne coûte pas plus qu’un bus normal et passera donc sur votre Oyster ou Travel card… Deux lignes quittent Trafalgar Square, la 9 et la 15. Préférez cette dernière qui vous mènera jusqu’à la tour de Londres.

Vous passerez par Fleet Street, avec ses bâtiments richement sculptés, sa cour de justice, mais aussi autrefois le siège social des plus grands journaux de Londres… Le second grand fleuve de la ville (le premier étant bien sûr la Tamise), Fleet, coule en souterrain.  Quelques minutes plus tard, vous arriverez sur St Paul, l’occasion d’un beau cliché!

Just’après la cathédrale, guettez sur la droite la Bracken House. Si l’immeuble de briques se démarque peu, son entrée, elle, attire forcément le regard avec son horloge astronomique d’un mètre de diamètre.

Bernard Bracken était influent en son temps. Pensez, directeur du célèbre Times! Il fait installer cette façade en 1955. Le journal fut impriméici jusqu’en 1980 puis des méthodes plus modernes forcèrent à déménager aux Docklands.

Rather than rushing to the underground tunnels, jump in one of the vintage buses leaving from Trafalgar Square. Yes, real routemasters! With their rounder angles, thir bright ruby red, they bring a smile to the lips, like meeting an old friend. Even better, it will not cost you more than a normal bus fare and you can use your Oyster or Travel card… Two lignes depart from the square, #9 and #15. Prefer the latter which will take you up to the Tower of London.

You will drive through Fleet Street – look at the richly sculpted buildings, the Court of Justice… It was home to the most famous newspapers at one time. The second biggest river of the City (the first being the Thames, of course), Fleet, actually runs underneath. A few minutes later, you will be at St Paul’s – splendid view if you are on the deck level, worth a picture. Just adter the cathedral look out on your right for the Bracken House. The building may not look like much, with its brick walls but what an entrance with this one meter wide astronomical clock!

Bernard Bracken was pretty powerful in its time – chairman of the Times, no less! –  and had it installed in 1955. The paper was printed here until 1980 when new techniques forced a move to the Docklands.

L’horloge affiche heure, date et signes du zodiaques en touches d’or et de bleu nuit. Mais regardez bien le centre. Voyez ce visage sérieux, presque sévère? Il s’agit de Winston Churchill, ami personnel de Bracken (qui travaillait accessoirement pour lui en tant que ministre des informations). Quelle belle preuve de soutien et d’amitié que de le représenter en Dieu soleil! Un signe qu’en son temps, le politicien faisait vraiment la pluie et le beau temps…

The clock shows the time, date and zodiac signs in touches of blue enamel and gold metal. But focus on the center –  see the serious, almost stern face? This is Winston Churchill’s, personal friend of Bracken’s (who, by the way, worked for the politician as his Minister of Information). What a great proof of friendhsip and support to picture him as a sun God!

Envie d’une promenade en dehors des sentiers battus? En voici une tres originale, faisant le tour des cadrans solaires de Londres…


Si vous préférez en apprendre un  peu plus sur Churchill, jetez un coup d’oeil a la très belle statue sur la place du Parlement et de Westminster Abbey. Ou visitez ses War rooms ou se decidait la strégie de guerre.
Mais le plus beau témoignage est encore d’emprunter une voiture jusqu’à Chartwell, sa très belle demeure dans le Kent, où l’on jurerait que le grand homme vient à peine de quitter la pièce, cigare en main…

Pssst: saviez-vous qu’il achetait son fromage chez Paxton & Whitfield?

Feel like a walk with a difference? Well, you can try this one, following a sundial trail through London


But if you prefer to continue on the Churchill theme, have a look at the splendid statue in front of the Parliament and Westminster Abbey. Or visit his War rooms, wher he took his strategic decisions.
The best place still is in Kent, if you have access to a car: in Chartwell sits his gorgeous home and you could swear he has just left the room, cigar in hand…

Pssst: did you know he used to buy his cheese from Paxton & Whitfield?

8 Comments

  1. December 22, 2010 / 16:34

    A chacune de mes visites sur ton blog, je redécouvre Londres. Tu pourrais être le métronome anglais.
    Connais tu le livre de Lorant Deutsch ?
    Très bon Noël

  2. Chocoralie
    December 23, 2010 / 00:16

    Quel beau compliment!

    Marrant que tu parles de ce livre, je l’ai croise lundi a Bordeaux et l’ai pris en photo pour le rajouter a mes notes… Vaut-il alors le detour? Il semble prometteur!

  3. Carine (de Unseen Tours)
    December 23, 2010 / 09:27

    Super, ton post! Je travaille juste a cote de Bracken House et me suis toujours demandee pourquoi il y avait cette magnifique horloge.

    Passe de bonnes fetes!

  4. Chocoralie
    December 23, 2010 / 16:43

    Merci Carine! Quelle chance, dis-donc de travailler dans ce coin, tres riche en petits secrets… Excellentes fetes a toi aussi, as -tu pu rentrer en France sans encombre? Rendez-vous en janvier pour une sockmob!

  5. December 27, 2010 / 14:12

    C’est le trajet que nous avions emprunté avec le bus! De merveilleux souvenirs!

  6. Chocoralie
    December 28, 2010 / 09:28

    Un beau trajet n’est-ce-pas? Il faudra recommencer!

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