Drink, shop and do: the best place to spend a cold, rainy afternoon | Drink, shop and do: le meilleur refuge de la pluie à Londres

Et à 5mn de marche de l’Eurostar, qui plus est!

Happy City me l’avait chaudement recommandé et ses conseils sont toujours en or. Frigorifiée, prise d’une soudaine envie de me lover autour d’une tasse de thée bien chaude, je m’y réfugie donc.

L’entrée donne sur une petite boutique mêlant creations de designers et objets du passé. Un puzzle sur la Reine, des tasses anciennes garnies de thé en vrac, des broches rigolotes… Tous ces objets que l’on juge bien trop kitsch en charity shop mais qui dans un bel environnement, développent un charme vintage irresistible. Vous venez de faire trois pas et déja vous êtes amoureux de l’endroit.

And only a 5 minutes walk from the Eurostar!

Happy City had warmly recommanded it and her advice is always good as gold. Frozen by the winter air, hands threatening to turn blue, the idea of of defrosting around a cup of tea sounds irresistible.

The entrance opens on a lovely shop mixing designers creations and objects from the past. A puzzle of the Queen, elegant trios filled with wrapped tea, funny brooches… All those objects you probably would disregard as kitsch in  a charity shop but which, set in a more modern decoration just turn absolutely adorable. You havebarely walked in  and already you are in love with the place.

Quelques marches plus haut vous attend le salon – immense, illuminé par une belle verrière (le bâtiment abritait autrefois des bains publics), murs blancs mais chaises de récupération des annees 50-60 repeintes de couleurs bien vives (la plupart, réjouissez-vous, sont en vente)… Au mur, d’autres trouvailles rigolotes, des creations amusantes comme ces messages tricotés… Tout est simple mais creatif. Cosy, diraient les Anglais, pour décrire cette envie subite de se peletonner avec une couverture et de papoter le reste de la journée. D ‘ailleurs, tout est prévu pour: une caisse propose des couvertures bien moelleuses et quantités de jeux de société… Ici, si l’on dégaine vite son iphone pour Facebooker ou twitter ce joyau d’adresse, on l’oublie tout aussi vite. Aux tables voisines, des parties de domino ou de Scrabble étaient en cours.

A few steps higher is a wide lounge – natural light from the glass roof (the building used to be a bathhouse in Victorian times), white walls, upcycled chairs from the 50ies-60ies, painted in bright colours (and on sale, yeheeee!). On the walls, more fun finds, as well as craft creations such as knitted messages… Simple but inventive. Cosy describes it best. Makes you wish to be a cat, settle on a chair and purr in happiness for the rest of the afternoon. everything invites you –  there are blankets and games in a corner. Look around: people are quick to Facebook/Tweet what a fab address this is but minutes after that, iphones are forgotten. Dominoes and Scrabbles are out.

Un salon de thé? Bien mieux! A la liste de grignotage et de gourmandises s’ajoute une collection de cocktails aux notes nostalgiques d’enfance (l’un deux est servi avec un sucre d’orge, un autre est a base de sherbet, une poudre acidulée). Commandez directement au comptoir soupes, quiches, douceurs en tout genre. Belle collection, appétissante à souhait! Mon bol de stew aux notes marocaines était servi avec deux épaisses tranches de pain. Le cheesecake ravirait Frenchiesinlondon par sa légèreté en goût, sa texture aérienne, avec juste une touche de sucre sur le dessus. Belle gamme de thés en vrac également. La vaisselle est délicieusement vintage, parfois dépareillée, assorties de cuillères farfelues. On cherche en vain le prix sur celles-ci: damned, on ne ppourra pas les ramener chez soi!

Shop, c’est fait. Drink, aussi. Do? Outre les jeux de sociéte à disposition, c’est le soir qu’il faut (re)venir! On tricote, on apprend à plier des origamis-dinosaures, on plie des avions en papier, on invente des colliers de bonbons… Regressif a souhait! Les ateliers sont gratuits ou presque, jetez un coup d’oeil au programme!

Une adresse précieuse pour les jours de grisaille, histoire de mettre un arc-en-ciel sous son parapluie… Sans compter bien plus originale (et mieux chauffée) que les chaines de St Pancras, que vous retrouvez ailleurs dans Londres. Vitale, même, si les conditions météo retardent ou annulent votre train…

A tea room, sayeth you? Not only, much better! Of course, treats and sweets are on the menu. But cocktails are too! Some have a childhood nostalgy note – one is served with a candy cane, another is sherbet based… order straight from the counter: soups, quiches, mountains of cakes. Yummy time ahead, my friends! My bowk of moroccan stew was served with two thick slices of bread. The cheesecake was light, cloud like, with just a sprinkle of sugar on top. Cups and spoons are of course deliciously vintage – I looked deses[erately for a price but those were not to be sold, damn!

Shop, tick. Drink, tick. Do? Well, you will have to come (back) evening time! You will knot, fold dinosaur-origamis or paper planes, create jewellery with sweets… very regressive, and very much fun too. Workshops are free or almost. Have a look on the program!

A find to treasure. Best place to spend a rainy day. Or to wait for your train – much more cheerful (and better warmed too!) than the chains @ St Pancras, which you can find elsewhere in London.Ideal (vital?)  if weather conditions delay or cancel your trip too!

Drink, shop & do
9 Caledonian Rd
London N1 9DX
Fermé le lundi mais ouvert jusqu’à 21.00 du mardi au samedi et jusqu’à 20.00 le dimanche Closed on Mondays but open till 21.00 Tuesdays to Saturdays and until 20.00 on Sundays


Pssst:
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Vous collectionner la vaisselle anglaise d’époque? Passez-voir Vintage Heaven!
Do you collect cute cups and trios? Go to Vintage Heaven!

13 Comments

  1. January 10, 2011 / 08:23

    Voilà une adresse comme je les aime, ça a l’air très sympa comme endroit! ;o)

  2. January 10, 2011 / 09:37

    Sympa, j’adore le motif au point de croix “Fuck it’s cold” (!) et le cheesecake me fait envie…
    Je note l’adresse, peut-être en février… THX !

  3. January 10, 2011 / 11:53

    Miam le cheesecake!!!!!!!!!!!!!!!!!!!

  4. January 10, 2011 / 14:12

    oulallala j’ai déjà envie d’y retourner T__T!

  5. January 10, 2011 / 14:59

    Les “vrais” salons de thé anglais sont déjà si pittoresques, presque attendrissants, mais celui-là a vraiment une touche en plus… merci de nous faire partager cette jolie découverte !

  6. January 10, 2011 / 17:52

    Allez, je profite de la nouvelle année pour mettre ici mon premier commentaire, en te félicitant pour ces balades que tu nous fais faire jour après jour … En fait, tu retournes le couteau dans la plaie … ;o) Londres est une ville que j’adore et lorsque je découvre une belle nouvelle adresse comme celle-ci, j’ai comme un pincement au coeur. Pas grave, je note, je note tout … pour un prochain voyage … ;o)))
    Merci donc encore pour ces balades virtuelles, pour ces excellentes adresses … Je repasserai encore et encore …
    Bonne soirée
    Hélène

  7. Chocoralie
    January 11, 2011 / 02:27

    My Little Discoveries: quand est-ce que tu montes?

    SKTV: fais-moi signe!

    Celine: je pense que tu l’aimeras beaucoup, beaucoup!

    Sironimo: finis ton compte-rendu du dernier voyage et en route?

    Eva: bien rares, malheureusement les “vrais” salons de the a l’anglaise de nos jours. Le pittoresque se perd!

    Helene: bienvenue, merci pour ce fabuleux premier commentaire. Resolution 2011: revenir?

  8. January 18, 2011 / 08:27

    C’est douillet comme à la maison…

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