Sheba – colours, spices & yummy sauces on Brick Lane | Sheba – épices, couleurs et sauces gourmandes sur Brick Lane

Brick Lane. Vous êtes en plein quartier indien, les restaurants sont légions, les serveurs vous invitent à tour de bras. Vous vous laisseriez bien tenter mais par où commencer, comment démêler les mérites de chacun? Aucune chance de jeter un coup d’œil tranquille au menu. Du coup vous abandonnez, évitez tout contact visuel, voire, vous éviter de passer par là.

7 ans de ballade dans le coin et je n’y ai jamais déjeuné indien. Lorsqu’on m’a proposé de tester Sheba, connue comme la meilleure adresse du coin (même le Routard la référence), j’ai bondi sur l’occasion. 35 ans d’expérience : autant commencer par le meilleur !

Comme dans toutes les curry houses du coin, la déco est simple, nappes blanches, banquettes rouges. Au fond de la salle, un écran présente des clips Bollywood fascinants de couleurs et de fluidité.

Je parcours la carte. Pour être franche, je m’aventure rarement au-delà du Tikka Masala, Korma et Biryani. Nous décidons, tout en grignotant nos poppadums, de commander un assortiment selon les recommandations du restaurant.

Arrivent donc des Samosas (£3.10) fourrés à l’agneau et aux légumes, des Onion Bahjis (£3.10) parfumés aux herbes, un Chicken Chat Puree (£3.95) qui réveille les papilles par ses épices, des Garlic King Prawns (£4.95). Belle entrée en matière, gouteuse. Je craque personnellement sur le Kebab Ke Karishma (£8.95, à partager à 2), un assortiment de kebabs savoureux : poulet, agneau, Kofte, cotelettes… Les gars ne résisteront pas !

Mais ce n’est là que le début du festin. La table se couvre de plats aux couleurs chaudes, aux parfums envoûtants. On ne sait où donner de la tête. On s’arme d’abord de naans, prêt à les tremper dans les nombreuses sauces.

Am, stram, gram… Foncez d’abord sur le Lamb Lucknow (£12.50) qui a fait leur renommée. Nul besoin de couteau, l’agneau se découpe aisément à la fourchette. La viande est délicatement relevée par des senteurs hors des sentiers battus : essence de cardamome, fleurs de pin, safran. Tout un poème dans une bouchée.

Essayez aussi les King Prawns Malabar (£12.50). Ce plat présente de belles crevettes juteuses dans une sauce aromatique. Coriandre, chilli, feuilles de curry, crème de noix de coco mais, plus étonnant, grains de moutarde qui le rendent irrésistible. Plus doux, le Tandoori Korai King Prawn (£12.95) marie crevettes, oignons, poivrons, coriandre et se mange presque à la petite cuillère.

Leur carte propose une belle sélection de plats à base de poisson comme le Kofte Jhinga Bhuna (£12.95), une spécialité bengali. Un joyeux mélange de tomates, d’herbes, de ciboulettes, fondantes et addictif.

Si vous êtes plutôt un amoureux du Korma, laissez-vous tenter par cette fabuleuse alternative : le Modhucash Murgh (£10.50), un poulet crémeux au miel et aux noix de cajou. Votre naan y passera tout entier!

Une belle adresse pour les végétariens aussi. Dahl (£3.10) avec une pointe d’ail, délicieux Saag Aloo (pommes de terre et épinards, £3.10) dont je finirai discrètement le plat, des aubergines (Begun Bahji £3.25) à tomber… Chacun y trouve son compte.

Au milieu de cette farandole, on oublie rapidement les noms de chaque préparation. On crée ses propres combinaisons, on invente, on mélange, on empile. On pique même dans l’assiette du voisin, discrètement, s’il a le dos tourné, une appétissante crevette ou le dernier morceau d’agneau…

Verdict : adresse gourmande en poche, pourquoi diable irai-je tester les autres restaurants de Brick Lane?!

Brick Lane.  You are at the center of Indiantown, whole collection of restaurants in view, waiters taunting you every couple meters. You are thoroughly tempted but where to start, how to differenciate one place from another? Clearly, you will not have the chance to get a quiet look at the menus. Easier to give up, avoid eye contact, even make a detour.

Result? 7 years in London and I still haven’t had lunch in that iconic street. Shameful, I tel you! So where I was given the opportunity to try Sheba, know as the best address around, I never hesitated a second. 35 years of experience: let’s start at the top….

As in all curry houses, decoration is relatively simple – white table cloth, red sofas. At the back of the room, a big screen plays exotic Bollywood videoclips, so cheerful and full of colours.

A quick look at the menu – so much choice! To be frank, I tend to keep to Tikka Masalas, Kormas and Biryanis. But this is a day to be more adventurous and while snacking on our crunchy poppadums, we decide to order an assortement.

Arrive first samosas (£3.10) filled with lamb or vegetables… Onion Bahjis (£3.10) flavoured with fresh herbs…. a Chicken Chat Puree (£3.95)  which wakes up taste buds with its lovely spices…  Garlic King Prawns (£4.95)… Great and savoury introduction. I personally have a preference for the Kebab Ke Karishma (£8.95, to be shared by 2), a wonderful assortment of kebabs : chicken, lamb, Kofte, lamb chops… Guys will not resist this!

This, my friends, is the mere beginning of the festivities. Little by little, the table gets covered with dishes in warm colours and inviting aromas. So much choice! Get your weapon: naan in hand, ready to be dipped in the nearest sauce…

Am, stram, gram… Fight your way to the Lamb Lucknow (£12.50), their signature dish. No need for a knif, the meat is so tender and well cooked a spoon would do! And what a creative flavour: cardamom, pine flower, saffron… A real poem.

Do try the King Prawns Malabar (£12.50), which presents juicy prawns in an aromatic sauce. Coriander, chilli, curry leave, coconut cream and, more surprising, mustard seeds, an amazing touch. Softer in spices, the Tandoori Korai King Prawn (£12.95) allies prawns, onions, peppers, coriander and can almost be eaten by spoonfuls…

The menu lists a wide selection of fish recipes such as the Kofte Jhinga Bhuna (£12.95), a Bengali specialty. A cheerful mix of tomatoes, herbs, spring onions, melting on the mouth and very addictive.

If you are a Korma-forever type, though, go for this great alternative:  the Modhucash Murgh (£10.50), a creamy honey and cashew nuts chicken is sure to win your heart. I ate most of my naan just digging into the sauce…

A good address fr veggies too. Dahl (£3.10) with a yummy garlic note, delicious Saag Aloo (potatoes and spinach, £3.10) which I will discreetly finish the plate, roasted aubergines (Begun Bahji £3.25) to die for… There is something for everyone!

Amidst the fun of tasting here and there, we quickly forgot which dish was what. Up to you to mix, pile up, rearrange and create you own curry combination… or steal the last prawn or lamb piece from your neighbour’s plate if they are not looking…

Verdict : with this delicious address in my books, why would I even bother to try any other restaurant on Brick Lane?

Sheba
136 Brick Lane
Shoredicth
London E1 6RU

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