The pleasure of a tea ceremony @ Teanamu | Le plaisir de la cérémonie du thé à Teanamu

C’est une belle journée de printemps : pas l’ombre d’un nuage dans le ciel, cerisiers en fleurs qui laissent tomber une légère pluie de pétales, sentiment d’euphorie dans la rue, T-shirts et hauts d’été, cornets de glace, sièges en terrasse. Le marché rangeant ses cartons, Notting Hill reprend naturellement ses airs de village.

Nous flânons, savourant la douceur de l’air. Un détour à gauche, un regard à une devanture, un sourire devant un détail kitsch. Papier en main, nous cherchons une maison de thé. L’adresse indique une maison bleue et blanche à deux étages, un arbre planté au creux de la petite cour l’annonçant. Il ne s’agit ni la maison du coin, ni du numéro 14, elle serait à côté du numero 1. Après quelque recherches hésitantes, une tentative timide, nous toquons à la bonne porte.

On dit souvent que le thé fait oublier les bruits du monde. La phrase prend tout son sens en passant le seuil de la demeure. Le monde extérieur s’efface, un feu crépite dans un foyer, les meubles boisés ont tous une histoire (une âme, dira justement Axelle). L’un deux parait creusé sur chaque bord: en effet, il fut souvent transporté à dos de cheval et a été lissé par les formes de l’animal… Tout inspire le raffinement, l’amour des beaux objets.

A beautiful spring day: not a cloud in view, cherry tree blossoms fallong in a poetic rain, euphotia in the streets, T-shirts and summer tops, ice crem cones, open windows everywhere. The market people are putting their stalls away and Notting Hill is cliaming its village atmosphere back.

A to Z in hand, we stroll through the neighbourhood, a detour this way, a look a shop here, a amile at a very kitsch detail there. A look at the address – we are on our way to a tea house, which should be a blue and white two storey house, with a tree in its cobbled yard… It inducates it is neither the corner building, nor the number 14 and should be close to number one. A few hesitations, a shy look through a window but yes, we knock at the right door.

I have often hear that tea helps you forget the noises of the world and it is so true here. As if the world outside gradually faded away as you step further in the homey room. The wooden furniture has been imported from China and chosen for having had a life, a history (or, as Axelle put it perfectly, a soul). One of those is callous on each side as it was often carried on horseback and therefore polished by the shape of the animal… Every detail isnpires refinement and elegance.

Totalement séduite, je retrouve l’atmosphère zen des maisons de thé parisiennes. Rien n’est plus apaisant que le rituel qui accompagne la préparation du breuvage. A chaque style de thé sa théière, il convient ensuite de verser l’eau dans chaque récipients pour les préchauffer (la perfection réside dans ces détails minutieux), doser et admirer les feuilles, les arroser d’eau, laisser infuser, verser le reste sur le chapeau: le temps de l’évaporation indique que vous pouvez verser dans les minuscules tasses, dignes d’une dînette de poupée… Rassurez-vous, Pei vous expliquera les règles de l’art. Appréciez comme un bon vin, d’abord au parfum puis en saveur, en le laissant s’ouvrir en paliers… Mon choix s’était porté sur un deep steamed sencha, velouté, jade clair, aux arômes de mangue. Axelle avait préféré le très poétique Honey Orchid Phoenix, aux notes de miel dès la première inspiration, un Oolong complexe qui évoque également la fleur d’oranger. Les goûts sont vrais, francs, bien loin des infusions en sachet souvent imprégnées chimiquement…

I used to visit tea houses in Paris – I relise today how much I have missed those. Nothing is more soothing than the preparation ritual. Each style of tea will have a different teapot. Hot water is then poured into each recipient to warm them up (those little details make all the difference to a perfect tea), dose and dmire the leaves, add water, infuse, add the remaining liquid on the top of the clay: when it dries out, enjoy sips of your tiny delicate cup… No need to be an expert –  Pei will kindly explain it all with elegant gestures.

Now savour as you would a good wine – first the nose, then the tastebuds, giving time to open in steps… I had chosen the deep steamed sencha, velvety, a light jade colour, with mango aromas. Axelle had preferred the Honey Orchid Phoenix, a complexe Oolong which sweetness takes you by surprise, evoking orange blossom and vanilla. I just love those clear, authentic tastes so far away from teabags, often chemically fragranced.

La carte propose également un afternoon tea des plus délicats, qui allie salé, comme ces pâtes faites maison, accompagnées d’un peu de chilli pour relever, de pousses de bambou vinaigrées, de lamelles de concombre et d’une sauce riche aux notes de cacahuètes…

The menu proposes a delicate afternoon tea which marries savoury notes such as those homemade noodles, hightened with just a little chilli, picklend bamboo shoots, cucumber slices and a rich peanut based sauce…

…mais aussi du sucré: madeleines au thé blanc et à la rose, gâteaux au zeste de clémentine moelleux, sablés au thé matcha en forme de fleurs, aussi savoureux qu’adorables. Le gou-thé se termine sur un scone aérien servi avec clotted cream et un confit de pétales de roses au sucre croustillant, une texture impeccable: à se damner.

…as well as sweet treat: white tea and rose madeleines, tangy clementine almond cakes, flower shaped matcha shortbreads – as fragrant as they are cute. Yes, there is scone as well, lovely light texture served with clotted cream and the most exquisite rose petal comfit, mad with just a little crunchy sugar: to-die-for.

Une petite douceur avant de partir, ces étonnantes truffes, chocolat-toffee, joli poudré, fondant incomparable, caramel impeccable qui font soupirer de bonheur…
A last sweet before we leave, those surprising truffles, chocolate with a toffee melting heart that makes you mmmmh in happiness…

Pei veille discrètement sur chacun, prend le temps de partager sa passion. Je le remercie encore de sa patience envers le cliquetis de mon appareil et d’avoir même proposé d’augmenter la luminosité de la pièce…

Dans cette petite adresse à l’écart du sentier touristique, on lâche prise, on s’apaise et on se ressource.

Pei discreetly takes care of everyone and takes the time to share his passion. I cannot thank him enough for his patience as I clicked and clicked my camera and for proposing extra light if needed…

One of those rare addresses, away from the tourist route where you can unwind totally, breathe again and re-energize.

Afternoon tea – £9, comprend un thé, une choix salé, 3 choix sucrésincluding a tea, a savoury choice and 3 sweet ones.

Teanamu ouvre le week-end seulement pour l’instant et propose également des ateliers de cuisine au thé ou de dégustation – renseignez-vous!opens at week-ends only for the moment and also offers cooking with tea and tea-tasting workshops – have a look at the website!
Coach house
14A St Lukes Rd

Next to 1 Lancaster rd
London W11 1DP

23 Comments

  1. March 22, 2011 / 01:41

    Tu me mets l’eau à la bouche avec cette description plus qu’alléchante et tes jolies photos…

  2. March 22, 2011 / 07:24

    Oh my this looks absolutely beautiful – great writeup! This sounds like a reason for me to travel all across London…

  3. March 22, 2011 / 08:20

    Quelle belle adresse, j’adorerais aller y faire un tour! ;o)

  4. March 22, 2011 / 09:44

    Encore une belle adresse que tu nous a dénichée là. Belle description également du moment que tu y as passé, j’aurais aimé être la avec toi!!

  5. March 22, 2011 / 11:37

    En voyant la dernière photo on se sent comme chez soi 🙂

    Belle journée, bises.
    M.

  6. Axelle
    March 22, 2011 / 12:50

    Hum, la douceur parfumée du Honey Orchid Phoenix… la délicatesse de Pei… et, mon dieu, ce scone! Délicat, aérien, absolument pas bourratif comme peuvent l’être certains… accompagné d’un confit de pétales de roses effectivement à se damner! Une pause pleine de douceur et de quiétude qui contraste avec l’effervescence de Portobello road. Une atmosphère intimiste comme si on allait prendre le thé chez l’habitant quelque part en Asie, en plein cœur de Notting Hill. Un délicieux moment (au sens propre comme au figuré) que j’ai adoré partager avec toi.

  7. March 22, 2011 / 14:31

    C’est vrai que ça a l’air d’être une très bonne adresse, il faudra que je la teste 🙂

  8. March 22, 2011 / 16:39

    So so so pleased you met Pei, I am his number one fan! I can’t wait to go back there soon…

    Luiz @ The London Foodie

  9. March 22, 2011 / 21:05

    Ton article joliment écrit est très agréable à lire. Cet endroit a l’air tellement déstressant. Ca donne envie !

  10. March 22, 2011 / 22:09

    Extra!!!! Il faut que je retourne à Londres illico!
    J’ai passé du temps chez http://www.postcardteas.com 9 dering street il y a 15 jours! Pas de pâtisserie mais des thés de petits producteurs et un accueil génial.
    Merci pour ce beau billet
    J’en parle aussi illico sur la page FB de Mademoiselle Thé!

  11. Chocoralie
    Author
    March 22, 2011 / 22:29

    Fichtre, quel succes les amis!

    Surfcity: pas de maison de thé a Hong-Kong?

    Hanna: you won’t regret it, I promise!

    My Little Discovery: m’est avis qu’il est grand temps que tu prevois un long week-end a Londres!

    Celine: et bien voila l’afternoon tea ideal lors de ton prochain passage!

    Margaux: il est tres dur d’en partir, tant l’atmosphere est sereine.

    Axelle: rendez-vous le 2 pour savourer de nouveau ce merveilleux scone…

    La souris: really is.

    Galerie d’art contemporain: j’attends ton retour sur l’experience!

    The London Foodie: I need to join one of his cooking workshops! Have you tried them yet? Oh, and fancy coming to our tweet up on April 02? http://aboutlondon.posterous.com/saturday-2-april-0

    What Katie did next: merci du joli compliment… Il en existe sur Paris egalement.

    Tonka et Citronnelle: connais-tu la maison des thois thes a Paris?

  12. Chocoralie
    Author
    March 22, 2011 / 22:46

    Mademoiselle Thé: je connais bien Postcard Teas. Pour allier thé et patisseries, va chez Teasmith au Spitafield Market ou chez William Curley a Belgravia! A bientot…

  13. March 24, 2011 / 00:21

    This looks so sweet, I want to try it! I used to go to tea houses in Glasgow, but haven’t found many good ones in London yet. Thanks for the tip!

  14. Chocoralie
    Author
    March 24, 2011 / 22:53

    Hey, let me know when you want to go – I’ll join you!

  15. March 25, 2011 / 10:59

    Dear all tea friends,

    I am deeply humbled by Coralie’s review and your kind responses to it.

    I hope to have the pleasure of drinking tea with you one day!

    Pei

  16. April 10, 2011 / 15:47

    Bon, je teste tt bientôt 🙂

  17. Chocoralie
    Author
    April 11, 2011 / 21:35

    Pei: hope to come back soon!

    Olivia: un petit moment d’élégance zen dans un monde de fous…

  18. July 22, 2012 / 09:40

    Thanks so much for a wonderfully evocative description..
    I can’t wait to visit Teanamu, something to look forward to!

    kind regards

    Kitty

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