The Berkeley Prêt-à-Portea afternoon tea

Lassé de l’afternoon tea classique, Earl Grey, scones et clotted cream? Optez pour sa version fashion au Berkeley. Un mini-défilé de mode, tout de sucre vêtu, inspiré des dernières collections de créateurs. Les tables s’égaient de vaisselle dessinées par Paul Smith, rayonnante de couleurs, réhaussée d’une touche d’or. Finalement, plutôt que de voir la vie en rose, on la verra en technicolore… Sortez le champagne! Tired of the classical afternoon tea, Earl Grey, scones and clotted cream? Go for the wow factor and try the fashion version at The Berkeley. A mini catwalk made entirely of sweets, inspired by the latest designer collection and served on colourful china created by Paul Smith. After haute-couture, taste haute-pâtisserie!

Les délices salés sont toujours au rendez-vous, pain assortis au saveurs, mini-bun gourmand. Mais aussi des bouchées parfumées, sashimi de saumon enrobé de graines de pavot, élégant curry de crabe, boeuf satay concentré en saveurs, mousse de wasabi, gazpacho de poivron réhaussé d’une goutte de tabasco… Autant de textures veloutées mais légèrement relevées qui réveillent les papilles. Savoury treats are still on the menu – different kind of bread even a delicious mini-bun. But also fragrant and palate-pleasing spoonfuls of salmon sashimi wrapped in poppy seeds, elegant crab curry,  beef satay rich in peanut taste, wasabi infused mousse, pepper gazpacho spiced with a drop of tabasco… All very velvety in texture, concentrated in flavours to smoothly wake up the tastebuds.

Oubliez les scones, superflus devant le festival qui vous attend. De véritables oeuvres d’art où le sucre prend des teintes arc-en-ciel ou léopard, joue sur les formes, se plisse comme un tissu … Quel talent pour réinventer les tenues des designer haute-couture! On se régale ainsi d’un sac Dolce et Gabana en chocolat tressé, abritant un sponge cake à la myrtille, étonnament moelleux. On alterne les cuillerées de dessert au couleurs pastel Mulberry (crème de menthe, chocolat blanc et nuage de framboise, couronné d’une meringue au lemon curd) avec celui Jason Wu (un bavarois à la cerise couvert d’un crème très douce à la noix de coco. Sur le dessus une jupe de sucre découvre une jambe sur talon haut). On croquera dans un biscuit dédié aux sublimes chaussures à semelle rouge de Louboutin puis dans un autre inspiré du bikini 1950 rouge à noeud blanc présenté par Miu Miu. La signature léopard de Michael Kors vient quant à elle sublimer un opéra divin qui rivalise sans mal avec les créations parisiennes – riche, corsé, crémeux. Tout aussi épatant, le triangle art déco reprenant les détails scintillants et métalliques d’une robe de Gucci: une mousse Valrhona décadente au Grand-Marnier et des perles bijoux dorées, en fait du popping candy, qui pétillent en bouche. On hésitera à couper dans la pyramide Valentino, qui cache sous un poudré multicolore une délicate gelée de champagne… Finissez sur l’adorable gâteau à la vanille, rayé rouge et blanc, emplis d’une crème aux fraises des bois et couronnée d’un bouton jaune lui aussi comestible, parallèle d’un modèle Fendi. Forget scones –  you will not need those with the gorgeous festival awaiting you. Masterpieces with sugar taking leopard or rainbow hues, folding like fabric, being hemmed in amazing shapes. How skillful to reinvent the luxurious dresses in a sweet way! And so you will mmmmh on the Dolce and Gabana bag in braided chocolate, hiding a bite of moist blueberry cake. You will alternate spoonfuls of the Mulberry inspired dessert in pastel hues (mint cream, white chocolate, a cloud of raspberry mousse topped with a lemon curd meringue) and the Jason Wu one (a cherry bavarois with an exotic coconut cream and on top a sugar pink dress showing a leg and high heel). You will bite into biscuits dedicated to Louboutin‘s red soles and Miu Miu 1950ies glamorous red bikini. Michael Kor‘s leopard signature also brings a touch of sublime to the best opéra I have tasted so far, rivaling easily with Parisian versions of the cake – dense, creamy, rich. As fantastic is the art deco triangle reflecting the metallic touches of a  Gucci dress: a decadent Valrhona mousse with a hint of Grand-Marnier and golden jeweled popping candy to catch the light. You will hesitate to cut into the Valentino pyramid – under the multicolour white chocolate frosting is a heart of the most delicate champagne jelly. Keep the Fendi till last – this red and white striped vanilla cake hides a strawberry cream closed with an edible giant button.

Outre la sélection de thés classiques (Assam, Earl Grey…), la gamme propose aussi un poire-caramel et un truffe au chocolat-menthe qui devraient plaire aux gourmandes. Essayez également les infusions fruitées, sublimes. Pas de sachet mais des fruits séchés qui libèreront toutes leurs saveurs au contact de l’eau chaude: très parfumé, plus rafraichissant qu’un thé. Funky Fruits, Posh Pomelo & Melon, Luscious Lemon and Amazing Apple, Gorgeous Ginger (une merveille!) promettent de vous surprendre et vous ne résisterez pas à grignoter les cubes de fruit après votre dernière gorgée… The usual selection of teas (Earl Grey, Assam…) is available but the range also includes tempting choices like caramel-pear or mint-chocolate truffle. Also a must-try, the fabulous fruit infusions. Nothing to do with boring tea bags, we  are talking candied fruit, a very delicate drink when infused with hot water. much more refreshing than a tea and matches the cakes perfectly. Funky Fruits, Posh Pomelo & Melon, Luscious Lemon and Amazing Apple, Gorgeous Ginger (a gem) are sure to surprise you. And I guarantee you will not resist eating the fruit after your last sip.

Verdict? L’afternoon tea qui s’impose après une après-midi shopping (Harvey Nichols est à deux pas), entre amies, après une expo mode (Louboutin au Design Museum jusqu’au 09 juillet 2012 ou Ballgowns au V&A jusqu’au 06 janvier 2013). Le petit plus qui rend la journée mémorable… A ne pas rater, la déclinaison royale à l’occasion du Jubilee qui présentera les chapeaux iconiques qui nous ont tant fasciné. Verdict? The perfect afternoon tea after an afternoon shopping (Harvey Nichols is a two minutes walk from there), with girlfriends, after a fashion-themed exhibition (think Louboutin at the Design Museum until July 09 2012 or Ballgowns a the V&A until January 06 2013). This will switch the day from perfect to memorable. Not to be missed either, from May 29 to June 09, the Jubilee version, presenting some of the iconic hats worn by the royal family.

The Prêt-à-portea afternoon tea (£35 par personne, £49 avec une coupe de champagne) (£35 per person, £49 with a glass of champagne)
The Berkeley
Wilton Place
Knightsbridge
London SW1X 7RL

(Des alternatives sans gluten et sans noix sont disponibles sur demande –  prévenez l’hôtel 24 heures à l’avance) (Gluten and nut free alternatives are available – just let the hotel know a minimum of 24 hours in advance)

2 Comments

  1. May 5, 2012 / 13:43

    C’est très tendance mais je ne me lasserai jamais des scones !! Bises et bon WE.

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