As Greek as it gets

Tout est dans le nom. Oubliez les services à la va-vite, les menus pour touristes. Ici, l’on prendra le temps de vous parler des portraits de famille décorant les murs, de vous conter l’histoire d’un plat, de vous en décrire les saveurs et même de vous faire rire aux éclats. Un sourire, une recommandation, une explication –  tout ce qui transforme un restaurant en petite adresse où venir se amener tous ses amis, où venir oublier les journées difficiles, où se régaler lorsque l’on n’a aucune envie de cuisiner, où rêver d’autres lieux plus ensoleillés.It is all in the name. Forget rushed services and menus for tourists. Here, there is time to tell you about the family portraits on the walls, to describe the tastes of a dish, the stories around them, even make you laugh. It is a vibrant, comforting place where you will want to take all your friends, go to forget your work files and switch to cheerfulness or simply relax because you want to treat yourself and do not want to cook.

Un verre de Makedonikos en main – floral, jasmin et lavande, franc – accompagné d’olives charnues, de l’ail frais, un peu de piment, un filet d’huile fruitée. Ah, quel que soit le jour de la semaine, on aurait  l’impression d’être en week-end. Essayez donc les pitta bread, légèrement grillés, parfumés: orégon, ail ou paprika? Toute une sélection de dips est bien sûr à la carte: aubergine fumée, yaourt-ail-concombre, houmous, taramosalata…And with a glass of Makedonikos  – floral, jasmine, crisp –  a bowl of juicy olives with fresh garlic, herbs, chilli and a dash of fruity olive oil. Trust me –  no matter what day of the week it is, it will feel like the week-end. Try the pitta bread too, tender, grilled. Which flavour will you go for? garlic, paprika, oregon? And of course, there is a gorgeous selection of dips: smoked aubergine, yogurt-garlic-cucumber, houmous, taramosalata…

as greek as it gets London restaurant Retzina wine baklava milk pudding Feta Tylixti makedonikosas greek as it gets London restaurant Retzina wine baklava milk pudding Feta Tylixti makedonikoMais le Feta Tylixti m’a intrigué. Superbe présentation sur ardoise, palette de doré, blanc et noir. La pâte feuilletée est encore moelleuse, juste croustillante sur le dessus. Noisetté des graines de sésame, onctuosité du miel liquide. Puis, au coeur, de la feta fondante, un peu d’ouzo, juste assez pour ajouter une pointe d’anis et équilibrer le salée du fromage. Tellement différent et savoureux…But the Feta Tylixti really intrigued me. Beautiful presentation on a slate, nice palette of gold, white, black. The filo pastry was tender, crunchy on top. Nice nuttiness of the sesame seeds, unctuous honey then a heart of creamy feta, balanced with a light hint of ouzo. So very different and surprising.as greek as it gets London restaurant Retzina wine baklava milk pudding Feta Tylixti makedonikoLes amoureux de brochettes fondront pour celles d’agneau –  quelle tendresse! Les feuilles d’orégon lui offrent un parfum divin. La portion est, en passant, très généreuse. Sur le côté, du pain pitta si vous souhaitez en faire un wrap et une salade croquante réhaussée d’aneth, de citron et d’huile d’olive. Simple mais vraiment, goûteux à souhait.  Je note pour une prochaine visite ‘autres plats alléchants: Soutzoukakia (boulettes d’agneau dans une sauce tomate et cumin), Tigania Xoirini (porc cuit dans du vin Retzina), Gemisto Kalamari (calamars fourrés à la feta et aux herbes)A essayer absolument, le vin Retzina qui évoquent immédiatement les forêts de pin. Certes, sa force ne plaira pas à tout le monde mais au palais, surprenant, un de ces vins qui fait ouvrir grand les yeux.Meat lovers should really go for the lamb skewers –  it had been quite a while since I had enjoyed some so much. The oregon really infused them with a divine taste. Those are served with pitta bread should you want to wrap them and a delicious salad with aneth, lemon, touch of salt and olive oil. I was also tempted by the Soutzoukakia (lamb meatballs with a cumin and tomato sauce, Tigania Xoirini (pork cooked in Retzina wine), Gemisto Kalamari (calmari filled with feta and herbs)for my next visit. Do have a glass of Retzina wine, fragrant with… pine needle. Chilled, it is one of those wines that makes your eyes open wide. The strength of it is amazing but ah, so, so refreshing. Great with cheese.as greek as it gets London restaurant Retzina wine baklava milk pudding Feta Tylixti makedonikoas greek as it gets London restaurant Retzina wine baklava milk pudding Feta Tylixti makedonikoSurtout ne sautez pas le dessert. La baklava, imbibé de sirop de miel et de cerises confites est un incontournable ainsi que le milk pie – une recette familiale au très beau crémeux, à peine sucré, juste sublimé par la cannelle…Do not miss dessert. The baklava is rich in honey and melts in the mouth, and well, the cherries on the cake, what else can I add, mmh? The milk pudding –  a family recipe –  is a must-try too. Not too sugary, a silky custard, perfect touch of cinnamon. Yes, all the dishes can be made to go and if you live nearby, I deeply envy you. as greek as it gets London restaurant Retzina wine baklava milk pudding Feta Tylixti makedonikoas greek as it gets London restaurant Retzina wine baklava milk pudding Feta Tylixti makedonikoPour conclure en beauté, offrez-vous un café grec, si fin, si doux, que l’on a envie de siroter. Ici, on retrouve le goût de prendre son temps et de se laisser surprendre…The best conclusion? A Greek coffee, of course! So fine on the palate, a smoothness, just makes you feel like sipping on it slowly. Exactely what As Greek as it gets means – taking the time to enjoy life again, the real taste, the real quality of it…

As Greek As It Gets
233 Earl’s Court Road
London
SW5 9AH

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3 Comments

  1. Sylvie
    December 2, 2012 / 22:03

    Tout cela me semble bien tentant et bien appétissant, les photos sont superbes

  2. December 3, 2012 / 10:40

    A 11H39 , en pleine période de régime pré-fêtes , lire ton billet est une vraie torture …

  3. Chocoralie
    Author
    December 9, 2012 / 08:54

    Délicieux et surprenant – je sens encore les saveurs sur le bout de ma langue…

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