The Spaniards Inn, Hampstead

Vous habitez  Hampstead? Lucky you. Dans votre quartier se trouve un superbe gastropub, The Spaniards Inn, un de ceux qui restent en mémoire, dont le souvenir fait saliver même des semaines plus tard. C’est,  en passant, est l’un des plus vieux pubs de Londres. Dickens l’a immortalisé dans Les papiers posthumes du Pickwick Club, Keats y a écrit Ode to a Nightingale –  bref avec ses poutres de bois, ses cheminées, ses coins et recoins, difficile de se croire dans la capitale. On imagine volontiers les locaux venir s’y réfugier après une longue promenade, y prendre leurs habitudes. Le pub rêvé. Atmosphérique, gourmet et qui en plus accorde chaque plat à des bières fines et relevées… Do you live in Hampstead? Oh, lucky you. You have a fantastic gastropub around the corner, The Spaniards Inn, one of those addresses that stays so well in mind, that will make your mouth water with just the memory of a bite weeks after. Did you know it is one of the oldest London pubs too? Dickens made it famous in The Pickwick Papers, Keats found inspiration there for its Ode to a Nightingale –  wooden beams, roaring chimney fire, lots of cosy corners to chat: difficult to believe you’re so close to the capital. No wonder the locals love it, what a better place to come and relax after a long walk in the woods?

En entrée, des plats tout en finesse, dignes, vraiment, d’un restaurant. On se retourne, banquettes à l’ancienne, tables en bois, ambiance campagne, non, nous ne sommes pas dans une adresse étoilée. Les saveurs, pourtant sont au rendez-vous. La salade d’endives s’allie des morceaux fondants, presque fruités de potimarron, réhaussés du croquant des graines de tournesol, de juteuses tomates rôties concentrées en arôme pour finir sur une confiture de chilli à tomber, qui finit chaque bouchée sur une note d’épices. Et quel mélange de couleurs dans l’assiette, les amis! Autre délice, le cuttlefish: de la seiche grillée sur feu de bois, tendre, très parfumé, sur un lit de petits pois (frais avec une vraie texture, pas farineux comme ceux en conserve ou neutres comme les surgelés) réhaussés de lardons et d’une pointe de menthe. Un bouillon sublime, que l’on finira à la cuillère. Sur le menu, chaque plat est accordé à une bière le mettant en valeur et la liste est fascinante. Nous nous sommes laissées tenter par la Sierra Nevada Pale Ale, ambrée, joli bouquet de pamplemousse et d’épices… Starters offer lovely sharp flavours, worthy of a restaurant. The endive salad is highlighted with fruity roasted squash, juicy tomatoes and crunchy sunflower seeds, finishing on chilli jam: very vibrant indeed. And such a beautiful palette of colours in the plate! Also worth trying, the cuttlefish, char-grilled, tender and so very flavoured, on a bed of fresh peas (fresh! Do you even remember the last time you had fresh peas? With a perfect texture, not floury like the tin ones or bland like the frozen ones) with the salty note of bacon and a hint of mint. The juices are delicious indeed, you will not leave a single drop. Now, forget wine for a minute. Beer (ale, stout, porter…) is trendy, British microbreweries are making an brilliant comeback and the menu matches each dish with the perfect drink. Give this a try, you will be amazed! We tried the Sierra Nevada Pale Ale first, amber, bouquet of grapefruit and spices, so very refreshing.

beer, pub, gastropub, London, Hampstead, Sierra Nevada Pale ale, Bernard Dark ale, raspberry Bacchus beer, pub, gastropub, London, Hampstead, Sierra Nevada Pale ale, Bernard Dark ale, raspberry BacchusOn craquera sur la belle qualité de viande. Le faux-filet est de belle taille, juteux, les carnivores la dévoreront en deux temps trois mouvements. Les frites sont bien assaisonnées, croustillantes, addictives. Et même si les photos d’hamburgers sont rarement glamours, testez celui-ci. Du faux-filet également, mélangé à de la moelle pour une belle complexité de saveurs et un fondant fabuleux. Du fromage mais du vrai, dites, une fromage gallois infusé de cidre, le Celtic Promise, pour une touche fruitée. De la sauce? Soit, mais une gelée de bacon… Le tout sur pain brioché. A tomber. Accompagnez-le donc de Bernard Dark Lager, une bière tchèque alliant 4 malts différents, d’une rare finesse, noisettée et veloutée au palais. The meat is gorgeous too – first class. Just look at the size of this rib-eye, so juicy too. The fries are crunchy, well seasoned, rather addictive. Photos of burgers rarely are glamourous but trust me, this one has star quality. the patty is made of rib-eye and bone marrow for a melt-in-the-mouth effect, a gorgeous complexity. Cheese? Yes, but real one, Celtic Promise, a Welsh one matured in cider for a fruity aroma. Sauce? Oh, you will never guess: bacon jam… All this on brioche bread. Are you hooked yet? Indulge in a Bernard Dark Lager, a Czech dark beer matching 4 different malts for a rare elegance, nutty and velvety.beer, pub, gastropub, London, Hampstead, Sierra Nevada Pale ale, Bernard Dark ale, raspberry Bacchus beer, pub, gastropub, London, Hampstead, Sierra Nevada Pale ale, Bernard Dark ale, raspberry Bacchus beer, pub, gastropub, London, Hampstead, Sierra Nevada Pale ale, Bernard Dark ale, raspberry BacchusBeaucoup de créativité côté desserts également. Le crumble m’a conquise à la première bouchée: biscuité croustillants, pommes pochées, mûres entières qui explosent en bouche, pistaches, un peu de thym. En fermant les yeux, on se sentirait une journée d’août, au soleil. Et que dire du brownie, moelleux, décadent, des noisettes entières, surmonté d’une quenelle de mousse au chocolat intense et d’une boule de glace aux cacahuètes maison… Finissez sur une gorgée de Bacchus à la framboise, crisp, sucrée, élégante… A lot of creativity on the dessert board too. I fell for the exquisite crumble: buttery biscuity topping, fragrant steamed apples, whole blackberries, pistachios, thyme. Close your eyes and you can picture a end of summer day, the brambles, the orchard, the sunshine on your shoulders. Oh and how about the brownie, decadent, whole hazelnuts with a spoonful of intense chocolate mousse and peanut butter ice cream – homemade. I dare you to look at this picture and tell me you do not want a bite. Finish with a raspberry Bacchus beer, sweet, seducing, irresistible.

A noter, un jardin en extérieur avec barbecue pour profiter des beaux jours! They even have a beer garden with a barbecue to enjoy beautiful days. Yep. I so wish I lived in Hampstead.

The Spaniards Inn
Spaniards Road
Hampstead
London NW3 7JJ

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4 Comments

  1. April 4, 2013 / 07:40

    Hmm ta description donne vraiment envie!

  2. April 4, 2013 / 07:57

    Prochaine fois, j’irais faire un petit tour à Hampstead , si le temps s’y prête … Je note donc cette adresse qui me semble bien savoureuse !

  3. Chocoralie
    Author
    April 4, 2013 / 22:18

    Un quartier très sympa l’été, d’adorables jardins, la maison de Keats…

    Et ce pub, vraiment, une adresses à garder précieusement!

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