London Coffee Festival

Pourquoi aller au London Coffee Festival? L’une des réponses est écrit sur un mur: Do it decently. Il est facile de massacrer un bon café. Eau trop calcaire, geste un peu rapide, filtre mal positionné, que sais-je… Deux écoles… cohabitent, je dirais, plutôt que s’affrontent. les machines ultra-modernes qui facilitent le quotidient. Les plus traditionnelles –  syphon coffee, V60… Je suis amoureuse des deux, univers également fascinant à mes yeux.Why go to the London Coffee Festival? Well, one of the many, many reasons is written on the wall over there. Do it decently. It is so easy to kill a good coffee. Water too hard, a movement too fast, not the right filter… Two schools… cohabit, I’d say, rather than fight. Super modern machines and traditional techiques – syphon coffee, V60… I love and use both, find them equally fascinating. They just make the coffee universe more interesting to me.

C’est l’occasion de… parler. Découvrir les passions, l’histoire derrière des noms connus ou inconnus. De tester avant d’acheter. De poser mille questions, d’apprendre comment utiliser au mieux une méthode d’infusion. D’apprendre quelques gestes clés de barristas.But mostly… it’s such a wonderful occasion to meet the people behind the known but also lesser-known brands. To test before buying. To discover the coffee you’ve been looking for. To ask a thousand questions, finally learn how to make the best of your latest tool. To get a few barrista tips.

Et puis, il ne s’agit pas que de cafés. Ne serait-ce que parce qu’au bout de quelques espressos, même si l’on est caffeine-addict, on cale. Ou du moins, le palais cale. Il fait ré-équilibrer. Le temps passe vite, l’espace est immense, on a vite faim. Ca tombe bien –  ici, on parle de thé. De chocolat chaud. De boissons rigolotes. On grignote. Une salle est même réservée à la street food. Un lounge aux coups de barre. Bref: vous pouvez traîner vos amis non-coffee drinkers, ils ne s’ennuieront point.And, surprisingly, this is not all about coffee. I wasn’t sure I agreed at first, to be honest. But… you quickly realise it must be. Your mind saturates, your tastebuds too after the third espresso, even if you are a coffee addict. You need something to rebalance your palate. Also, time flies in there. You’ll get hungry. There is a lot to snack on and a whole room dedicated to street food. So, yes, you can drag your non-coffee-drinking friends there and no, they will not get bored!

Petites recommandations en vrac…A few things/people we loved…

Des noms familiers… Alpro sort une nouvelle boisson aux céréales. Superbe pour le latte, un mousseux impeccable. J’adore. J’y ai également retrouvé les capsules compatibles Nespresso Café Pod, dont je vous parlais récemment. Si vous hésitiez, encore, c’est l’occasion de goûter leur Colombia Huila. Leur ristretto est aussi extra.Familiar names: Alpro will be launching a new oat milk drink. Oh, it foams beautifully, perfect for lattes, brilliant! I also met the Café Pod team – if you are still hesitating to buy their Colombia Huila Nespresso compatible capsules, now is your opportunity to taste. Their ristretto is pretty good too.

Des coups de coeur côté café: beaucoup! Je note une tendance Cold Brew en bouteille, une excellente nouvelle. Nude espresso en fait un mais celui de Goodbeans, le Rwanda, surtout vous épatera drôlement, floral et fruité. Le procédé prend 16 heures, goutte à goutte mais quel velouté! Qui d’autre? Souvenirs de vacances, le café viennois Julius Meinl – écrivez donc un poème pour avoir un espresso gratuit. Alma de Cuba offre quand à lui un beau crémeux et des notes de cacao (et bientôt, eux aussi des capsules compatibles Nespresso). Dona Botero m’a aussi marqué par sa douceur soyeuse, d’autant plus qu’il s’agit de la troisième génération à travailler sur ce café et la fierté d’un beau et bon produit brille dans leur yeux. Passez aussi au labo de Make Decent Coffee pour en apprendre un peu plus sur le Chemex…Love at first coffee sip: too many! There definitely is a bottled Cold Brew trend and that’s great news. The Nude espresso is rather pleasant but to be wowed try the Goodbeans ones, especially the Rwanda, fruity and floral. The process takes… 16 hours, drop by drop. What else? Vienna memories with Julius Meinl – write a poem and you will get an intense espresso for free. Alma de Cuba is a nice middle-roast blend, with cacao notes (and will soon do Nespresso compatible capsules). I was quite impressed with Dona Botero – because they really, really care. About details and about their teams. This is the third generation of the family to work on this coffee and their eyes sparkle. That and there is no acidity at all, it’s pure velvet. Oh, and stop by the Make Decent Coffee lab to learn how to Chemex.

Et aussi… L’équipe de Tea People dont la passion et le simple bonheur de partager m’ont beaucoup touchée. Achetez donc leur chai qui est vraiment bien équilibré, de belles épices, pas seulement la cannelle, un parfum agréable de cardamome. Vraiment, chapeau, les gars. Les jardins de Gaia font quant à eux un rooibos joliment parfumé fraise-vanille, With the Fairies, qui plaira beaucoup aux enfants. Je ramène aussi une bouteille de Karma Cola, éthique et bio, sans l’agressivité habituelle des sodas – avec en plus un super graphisme.Also go to… see the Tea People team who simply love to share their love of a good product. Their chai is a gem (buy it or you’ll regret it), well balanced, smooth, lots of spices, nice scent and taste of cardamom (the cinnamon dominates chais usually but this one is… perfect). I tip my hat to them. Les jardins de Gaia make a kids-friendly vanilla-strawberry flavoured Rooibos, sweetly called With the Fairies. I also brought back some Karma Cola. I’m weak – the bottle is so cool! But the drink is too: fairtrade, organic and not agressive as chemical sodas are.

Et en miam? Me voilà accroc au Propercorn. Leur popcorn Fiery Worcester Sauce et sundried tomato est l’équivalent d’un sublime Bloody Mary épicé. Et le noix de coco-vanille, ah la la la la… Ganache Macaron propose ses macarons… en sucette, adorable. Je n’ai jamais été fan de fudge mais The Fudge Kitchen m’a, je dois dire, convaincue. Tout est dans le tempering, m’espliquent-il. Un beau fondant et vraiment des saveurs, pas juste du sucre. Ils en ont d’ailleurs fait une boisson, légère mais goûteuse, en plusieurs versions, Winter Spice, Ginger…Yumminess? I’m now addicted to Propercorn. How did that happen? Their Fiery Worcester Sauce and sundried tomato is like a spicy Bloody Mary in popcorn. Don’t get me started on their vanilla and coconut one, it’s way too good. Ganache Macaron make their treat into a lollipop and it’s too adorable not to be tried. Last – I have never, ever been a fan of fudge, too sugary. But The Fudge Kitchen definitely changed my mind, really infused flavours and it melts in the mouth so well. It’s all about the tempering, they say. They even made a drinking version. Choose your own: ginger, winter spices…

Prévoyez du temps. Ceci n’est qu’un minuscule échantillon! Starbucks, Costa, Lavazza sont bien sûr là. Les micro-brûleries de Londres aussi. Tournez, ne restez pas dans un seul thème ou vous allez saturer. Et surtout, parlez, parlez à ces passionnés plutôt que de filer avec un échantillon. Je vous promets que votre café n’en sera que meilleur…Plan a few hours. The place is huge. There is so much to scan through! Go from one theme to another – it’s easy to saturate and really, this is all rather fascinating. But talk. Talk to the professionals rather than grab a sample and disappear. I promise your coffee will be 10 times better for it.

London Coffee Festival      03-06 avril 201403-06 April 2014
Old Truman Brewery
Brick Lane
London

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4 Comments

  1. April 8, 2014 / 15:43

    Your images are really gorgeous. Thank you for sharing, and thank you for linking to us! I hope you were able to sample some of our macarons while you were at the festival 🙂

  2. Chocoralie
    Author
    April 8, 2014 / 17:38

    Thanks Monica – I did, amazing macarons indeed! How you succeed to balance them as lollipops really amazes me…

  3. April 22, 2014 / 08:31

    Ohlala, dis donc, c’est vraiment le top du top. On n’a encore pas tout cela en France. Même à Paris, je n’ai pas vu de choses comme ça (mais bon il y en a peut être). Merci pour les infos.

    Bises

  4. Chocoralie
    Author
    April 22, 2014 / 12:58

    Qui l’aurait cru? Les buveurs de thé, experts en café… 🙂

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