USA roadtrip – Monument Valley

A différencier aux US, les National Parks (pour lesquels existe un pass annuel à 80 USD en passant, accès illimité), les State Parks (gérés par l’Etat concerné, donc et bien plus petit en taille) et les réserves indiennes (comme Grand Canyon West. Géré par une tribu spécifique dont les moyens sont plus limités et en conséquence… plus coûteux).In the States, there are three categories of parks. The National ones (covered by an annual pass costing $80, unlimited access), the State ones (smaller and individually priced) and Indian Reserves (like Grand Canyon West – the entry fee is more expensive but before criticising, remember that this is their own private land and that they have very limited revenues to take care of the infrastructure and advertising compared to the government).

Monument Valley fait partie des territoires Navajo. C’est un autre monde, une autre organisation. Le circuit n’est pas goudronné – si votre voiture, comme la mienne, n’est pas tout terrain, ne prenez pas de risque, prenez l’un des tours guidés en jeep. Oui, bien sûr, le prix fait tousser. Au final, la tranquillité d’esprit, la possibilité de prendre des photos tranquillement plutôt que de se garer toutes les 5mn tout en évitant de stresser quant aux secousses et au fait d’ensabler son véhicule… valent le coup. Si vous avez un 4×4, par contre, allez-y. En cas de doute, les gardes sont objectifs et vous conseilleront.Monument Valley  belongs to the Navajos. A different world. The loop circuit is unpaved. If you came with a basic car, like I did, think twice about taking it. If you have an SUV or 4×4, go for it. If in doubt, ask the rangers, they will advise you fairly. The jeep tours are costly for sure but… really, compared to the stress of having your vehicle shaking apart for a whole hour, risk of stopping in too much sand, the opportunity to take pictures the whole time, it proved very much worth it in my case.

Quitte à devoir payer, j’ai opté pour le Sunset Tour. On passe d’abord par la boucle classique, terre d’ocre, cuite par le soleil, contraste avec les plafonds nuageux. C’est ici que furent tournés les John Wayne, Retour vers le Futur, Lone Ranger (la version Johnny Depp). Epoustouflant d’espace. Il faudra, dans les roches, imaginer des formes. Mitaines. Eglise. Aigle déployé. Dragon endormi. On aimerait être oiseau, survoler tout ça de très haut, à en avoir le vertige.I went for the sunset tour, 3 whole hours. It starts on the classic circuit, ocre colours all around, burnt rocks and earth, contrasted by the cloud ceiling. The ideal film setting and indeed the John Wayne ones were filmed here, as well as Back to the Future and Lone Ranger (the movie version with Johnny Depp). The space, here too, takes you by surprise. You’ll have to project shapes on the rock formation. Mittens. Church. 3 sisters. Table. Eagle. Sleeping dragon… Ah, to be a bird, flying high, vertigo-inducing heights, slaloming through the tops of these!

Le tour quitte la route principale, passe ensuite sur des chemins non accessibles aux touristes sans guide. Le rêve commence vraiment, l’émotion aussi. Le guide, dont le discours était jusque là un peu enregistré, s’adoucit, pris d’une affection sincère pour ces lieux sacrés pour les Indiens, où se tenaient danses et célébrations. God’s eye, oeil de lumière, cils dessinés par la pluie. Big Hogan, représentant selon l’angle, le profil d’une indienne aux longs cheveux ou la tête d’un aigle. Ear in the wind, où perce un véritable rayon lumineux. Atmosphère presque religieuse, celle d’une cathédrale…The tour then takes a side road, unreachable without a guide. The dream starts here, emotions too. Our guide, whose speech had been a little too much by rote so far, mellowed. You could feel how touched he was by these sacred places, the meaning they had to him. It makes you feel kind of sad he has to share them, makes you wonder what right you have, as an outsider, to even claim a visit here. Where there used to be important dances and celebrations. The same atmosphere as walking in a cathedral. God’s eye, lashes drawn by the rain. Big Hogan, featuring a woman’s profile, with her long hair, or an eagle, depending on the angle. Ear in the wind, projecting a wide beam of sunshine. You’ll have no words to describe them. It has to be felt.

Au retour, le ciel s’embrase, les monuments de pierres rougeoient plus intensément. Mieux encore que le coucher de soleil dans le Far West? Prévoyez donc votre visite un soir de pleine lune et admirez-la se lever sur le canyon. Inoubliable.On the way back, the sun turned the ocre to a darker, intense red. Better than a sunset in the Far West? Plan your holiday to include a New Moon and watch it rise over the canyon. Unforgettable.

Le reste de ce Roadtrip USA par ici!The rest of this USA roadtrip this way!

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3 Comments

  1. July 8, 2014 / 05:36

    Amazing pictures!! And I <3 the name of your blog so much!

  2. Chocoralie
    Author
    July 8, 2014 / 20:09

    Thank you! I’m an Alice fan as you can guess…

  3. July 9, 2014 / 22:09

    petite erreur : tu n’as pas de National States park .. (il doit y en avoir un ou deux cas .. ) mais comme tu le dis : tu as d’un côté les National Park et National Monument qui répondent de l’état fédéral et où tu peux rentrer avec le pass de 80$ .. et de l’autre, les States parks et ensuite, les parcs gérés par la Nation Navajo par exemple comme Monument Valley et Antelopp où le pass ne marche pas ..

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